• Christian B.

Sur les chemins du Baroque ~ En Tarentaise le chapelle N.D. de la Vie à St-Martin-de-Belleville

Mis à jour : 7 déc. 2020


Isolée sur un petit replat en amont de Saint Martin de Belleville, et au bord de la route qui monte vers la station des Ménuires et celle de Val Thorens, la chapelle de Notre-Dame de la Vie est un monument emblématique de la commune.

Dotée de l'un des plus anciens retables baroques de Tarentaise, elle est également le témoin du renouveau artistique et religieux de la Savoie au XVII° siècle : toute la richesse et les techniques de l'art baroque y sont brillamment illustrés, c'est pourquoi elle a été classée parmi les Monuments Historiques dès 1949.


Nicolas Deschamps, qui avait dressé le plan de l'église de Villargerel, réalisa cet édifice à plan centré en croix grecque, avec coupole centrale sur pendentifs surmonté d'un lanternon entre 1633 et 1680.


Le retable du maître-autel, consacré à la Vierge et réalisé en bois d'arolle par Molino au XVII° siècle dans une profusion d'or et de décors sculptés, évoque évidemment la vie de Marie.


Dans le panneau central, une discrète porte coulissante, ornée d'un bas-relief de la Vierge à l'Enfant, cache habituellement aux regards la niche dans laquelle est déposée la statue jugée miraculeuse...


Les parties latérales sont réservées aux parents de Marie, avec en particulier le roi David figuré en haut à gauche.


Les retables secondaires sont plus simples, mais celui de droite, daté de 1636, semble le plus ancien des trois et pourrait bien être le plus ancien de Savoie !


Cette coupole est entièrement ornée en 1679 de peintures représentant l'Ancien Testament attribuées à Nicolas Oudéard.

Les pèlerinages montagnards des 15 août et du 1er dimanche de septembre se déroulent depuis le XIII° siècle dans cette chapelle à la silhouette si peu commune avec sa coupole et son mince clocher.

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