• Christian B.

Niederwald, village natal de Cæsar Ritz

Mis à jour : sept. 3


À l'extrémité orientale de la Suisse romande, dans le Haut Valais, la vallée de Conches (ou Goms) s’étire sur plus de 50 kilomètres entre Brigue et Gletsch, s'y éparpillent des petits villages authentiques en bois bruni et quelques 70 églises et chapelles baroques avec leurs clochers blancs élancés.

J'y suis venu assez souvent et j'ai écrit plusieurs articles sur ces petits villages tel celui sur Ernen, toutefois, je n'avais jamais fait halte à Niederwald et pourtant j'y tenais pour découvrir le village natal de Cæsar Ritz.


Ce petit village, à 1.251 mètres d'altitude, présente une architecture entrecroisée et en enfilade flanquée dans une pente raide et la vue sur le cœur du village avec ses frontons en dégradé provoque ainsi une image du plus bel effet.


La place principale semble être repoussée vers l'extérieur par la densité des constructions, des bâtisses utilitaires et quelques maisons d'habitation cossues entourant et envahissant la moitié de la place et sa célèbre fontaine.


Celle-ci a été offerte à Niederwald par Monique Ritz, belle-fille de Cæsar Ritz et dernière représentante de la dynastie Ritz, car c'est bien ici que le célèbre Cæsar Ritz, dont le nom pare des hôtels dans le monde entier, a vu le jour.


Ce garçon issu d'une famille paysanne a quitté son village à 14 ans puis est entré dans la vie active comme apprenti sommelier dans un hôtel de Brigue.


Ce fut le début d'une carrière qui l'a amené à diriger jusqu'à 10 hôtels de classe simultanément, révolutionnant l'hôtellerie, accueillant dans ses hôtels les grands de ce monde, devenant comme on l'a surnommé le « roi des hôteliers et l'hôtelier des rois ».

C'est le parfum de l'aventure qui a fasciné César Ritz et l'a entraîné dans un nouvel univers aussi n'est-il pas surprenant de trouver sur le socle de sa statue dans le village cette phrase Schritte in die Welt hinaus, mit Flügeln im Geist und bleiben der Sehnsucht im Herzen.

qu'on peut traduire ainsi Parcourir le monde avec des ailes à l'esprit et la nostalgie au cœur, une phrase que j'ai adoptée il y a longtemps et que vous pouvez trouver en slogan sous la bannière de mon site. Vous saurez donc d'où provient mon slogan !

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